老梅謠021陳府斷頭案.jpg  

 

除夕當天,家家戶戶張燈結綵,整個老梅村都沈浸在一片祥和喜慶的氛圍當中。

陳家雖兄弟之間勾心鬥角,但當家的卻未曾要其他已成親的弟妹們另起爐灶。這個大家庭還是維持往日的習慣,三餐皆由瑞姨和小琥料理,全家人一同到飯廳用餐。

而陳府大院中,除夕那天唯一剩下的僕人就是小環。自然也成了唯一被陳家人使喚去做東做西的對象。

不過,陳家的二小姐與眾多夫人們還算是出得廳堂,入得廚房。瑞姨和小琥都事先備好菜,妻子們要親自下廚、表現廚藝,只要將菜都煮熟便可上桌。

再加上前兩天,小環就先與小瑗、小璜一同除舊佈新將府內各處清理、佈置完畢。是以,往年的除夕,小環雖然忙碌,卻還不至於忙不過來。

只是,不如外人所知的表象。對小環來說,想要跟自己同父異母的家人一塊吃年夜飯這個夢想,終究只能是奢望。

 

下午,夫人們就已聚在東廂房外圍的裙房灶腳外,討論著傍晚要如何分工、燒菜。

「天啊,來人啊!」大少奶奶突然大叫。

此舉彷彿登高一呼,吸引其他夫人們的注意。

她們一下子就發現,柴房裡放置的鞭炮全都濕掉了。

「唉這都怎麼搞的?」二少奶奶蹙眉抱怨道。

「小環,快過來!」若荷大聲喊道。

 

      隔沒多久,年幼的小環便從遊廊朝夫人們的方向跑了過來。她的臉因在冷冽的戶外待太久而凍的紅通通的。

      「你,」大少奶奶嚴厲的指責她,「東西怎麼顧的?鞭炮都濕了,你叫我們明天一早怎麼放炮?你不知道鄰居們都會來我們家門口湊熱鬧嗎?我們陳家還要不要臉?」

      說完,大少奶奶狠狠地掐擰起小環稚嫩的手臂,痛的她哇哇大叫。

      「對不起、對不起!都是我不好!」小環泛淚地說。

      「說句對不起就想了事啊?這下沒了鞭炮多不吉利啊!」三少奶奶也不忘落井下石。

      「小環知道錯了,是小環沒顧好。」她低著頭,一手搓揉著發疼的手臂,慌張地道著歉。

      「趁現在還有時間,再去買些回來吧。」若荷從自己荷包裡抽出幾張大鈔遞給她。「總之天亮前,鞭炮就得準備好。這是季青島的習俗,不可不遵。」語調仍是她一貫的溫柔。

      大少奶奶露出不懷好意的笑容,走進灶房。二少奶奶想說什麼,終究還是礙於大少奶奶的權威而作罷,只是撇過頭。三少奶奶用袖衫遮住等著看好戲的竊笑,跟著兩位妯娌入內,留小環一人愣在原地,不知如何是好。

      一般商家在小年夜那天就會收工,待來年大年初五才會開張。這一時半刻的,小環哪想得到哪裡可以買到鞭炮呢?就算是跟鄰居收購,恐怕也會因令陳家丟臉而又被大少奶奶責罰一頓。

      她小腦袋瓜努力尋思了好一會,也只想到土法煉鋼,騎腳踏車到最近的金山鎮上碰碰運氣。

 

她一路風塵僕僕地騎到金山,又在鎮上找了好久,才總算在媽祖廟的後面遇到一家開到除夕夜才休息的商行。

皇天不負苦心人,小環這下總算完成任務,可以回家過年了。 

小環並非初生之犢不畏虎。深夜一個人騎在回程的路上,說不害怕是騙人的。只不過剛開始的時候,小環尚因自己完成任務而欣喜不已。等到從金山騎到石門,心情平緩下來,才意識到週遭的荒涼與黑暗。 

      那個年代公共建設還未完全,石門又不是大都市,濱海公路在當年還只是產業道路,隔了近百米才有盞被樹遮的要亮不亮的路燈出現在彎道。要不是沿途有些住家平房照亮路面,小環早就連人帶車摔進溝裡了。 

 

只不過,等到她載滿兩大箱的鞭炮,騎回老梅村的時候,早已夜幕低垂,明月高升。午夜即將到來。

      接連經過幾家住厝的小環,聽見屋牆內傳來一陣陣熱絡的笑語聲,又累、又餓、又冷的她,此時終於忍不住在寒夜裡啜泣了起來。

      她知道自己今年又沒辦法跟大家一起吃團圓飯了。

 

      事實上,與陳家對外的說法不同,她陳小環從來沒能真正跟主人們一起圍爐過。

每年除夕,總有各式各樣、層出不窮的活兒「突然」蹦出,等著她。等到她終於把交代的事做完,年夜飯早就結束了。她永遠都只能在灶房內吃冷冰冰的剩菜、剩飯。幸好瑞姨和小琥待她好。總會私下預藏個雞腿,用油紙包好藏在灶房的角落。

這種把戲頭三年,小環還看不出蹊蹺。等到第四年,她也就知道了。她心裡清楚,他們都把對大小姐的不滿發洩到自己身上。她一方面覺得委屈,一方面又小小地以自己為榮,為大小姐受這種窩囊氣。

只是就算委屈,她又能怨誰呢?畢竟除了大小姐和已逝的老夫人以外,沒人知道她真實的身份,又有什麼義務要對她好?

怨父親嗎?也不是的。就算她受盡百般刁難,但瘦死的駱駝比馬大,她一個下人在陳家吃的、穿的、用的,可還比普通人家好上許多更別提她曾經如此飢寒貧窮。

      只是小環不懂為什麼煙火和鞭炮放在倉庫同一處,卻只有鞭炮濕掉呢?

      這個問題她想不通,也不想再去想。此刻的她,既傷心又生氣。她又想到了大小姐。以前在她身邊隨侍時,都是她們兩人一起渡過除夕的。

      大小姐一直待她很好的。不僅教她讀書、寫字,還常常把自己在大學所學的知識講給她聽。自己胃口不大,卻又總是要她多買些菜回來準備,所以到最後那些菜大部份都進了她的胃。不僅如此,大小姐也常送衣服和首飾給她。每逢過節,一定會塞大紅包給她,還會跟她一起佈置家裡,親手下廚。

      有時候小環夜裡睡不著,都會趁著夜闌人靜時,偷偷騎腳踏車溜出去找大小姐。今年的除夕夜也不例外。

小環心想,反正橫豎都已經錯過年夜飯,時間又已經那麼晚,還不如先去陪大小姐守歲,等過了午夜再回陳府算了。

 

       不料,等到小環到了大小姐家,才發現宅院雖燈火通明,裡頭卻根本沒人。

       她先是在門外敲門、喊人,都無人回應。

       她開始擔心大小姐的安危。一來是因若梅向來體弱多病,二來是深知大小姐過年必會等到了大年初一才回房歇息,而且大小姐很喜歡自己,聽到她的聲音不可能不來應門。

       她猶豫了一下,看四下無人,便決定挖出大小姐埋在門外一顆梧桐樹下的鑰匙,開門進屋。

 

       在屋內叫了大小姐好幾回,小環尋了個遍,還是沒見到大小姐的身影。她不由得感到奇怪,又實在想不到大小姐會去哪。

       此時牆上的時針已過十二點。她感到有點惋惜,沒能陪大小姐一起邁向新年。

       小環在屋子裡等了半天,還不見大小姐回來。時間也晚了,她索性留了張紙條祝她新年快樂,就先打道回陳家。

 

       才離開沒多久,天空就被一道道五顏六色的煙火給點亮。老梅村的上方頓時燦如鎏金。

       小環忍不住停下來欣賞。等到煙火放完,她才留意到放煙火的方向不是陳府。

       對啊,怎麼今年沒放煙火呢?難道煙火也被淋濕了?她納悶地想。

       騎到半路時,她突然看見,尚在遠方的陳府,火光倏地直耀天際!

       她嚇得不知所措,硬是奮力蹬著痠痛不已的腿,竭盡全力衝回家。

 

       一回到陳宅面對街道的大門,她馬上將腳踏車扔在一旁,逆著出門時的方向,一路從宅門、屏門、外院往裡頭奔。

       來到垂花門時,她感到大事不妙。不僅是因為虛門半掩,更有那火場傳來炙熱的高溫與樑柱瞬間迸解的劈啪作響。

       庭院裡是熊熊大火,熱氣撲來、火光刺眼,她不得不用袖子摀住臉,抵擋那令人窒息的熱度。

       「失失火失火啦!」她又驚又怕,想要呼救,嗓子又偏偏因驚嚇而不爭氣地變得乾啞。

       正轉頭想跑出去找人來救火時,餘光突然瞥到幾個熟悉的衣衫。她回頭一望,駭然發現烈焰之中,有幾具屍體,無頭屍體!而那些軀體穿的好像就是主人們的衣服!

       「啊」她哭叫著,嚇得往後倒在地上,一時之間魂都飛了。

       廳堂有根木柱,因底座被烈焰掏空而承受不了屋頂的重量,應聲倒地。隨即整個屋頂塌陷,青瓦洩了一地。

       這麼幾聲轟然巨響,才終於招回了小環的魂魄。這時她才留意到,火場邊緣躺著的,正是大小姐。

       她立刻穿過遊廊,來到滿是火焰的庭院中,蹲下來拚命搖晃著大小姐。可是躺在地上的她卻完全沒反應。

       她們兩人的裙擺都開始因高熱而逐漸往上緣捲曲、發出焦臭味。小環眼見火舌快要捲上大小姐的雙足,急忙把她往遊廊的方向拖。

       但是小環畢竟是個十幾歲的孩子,力有未逮。拖移的速度比不上延燒的火勢。

       說時遲那時快,正當大小姐的雙足即將被烈火吞噬時,頃刻間,天空突降甘霖,解了燃眉之急。

       而大小姐也終於悠悠醒轉,恢復了意識。

       她一醒來,映入眼簾的,便是漸漸被雨勢撲熄的火場。沒幾秒,聽見街道上傳來嘈雜的人聲。若梅懷疑是兇手要回過頭來確認陳家是否盡數死絕,或是有人精心設計構陷於她,滅口之後再報警來將她逮個正著。

       「走!快走!」若梅催促著小環,要她從側門離開。

       「大小姐?」小環疑惑著。

       「快走!」若梅對她大吼。

       「為什麼?」

       「陳家總得有個人活著!」若梅用力推她一把。「快走!找人來救我!」

 

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 章節列表     

021

斷頭案

022

小環

023

陳府

024

說詞一

025

說詞二

026

除夕夜

027

主僕

028

逮捕之前

029

更多疑問

030

年夜飯


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