老梅謠027主僕.jpg  

 

       楊檢座的心神並未因小環的遭遇而撼動半分。

       「那麼,那把刀呢?」他冷靜地問道。

       小環聞言,幼小的頭猛然往後一甩,反應很大。須臾,她才小心翼翼地開口:「什麼刀啊?」

       她的反應證實了楊正的猜測。小環至少為陳大小姐隱藏了一件事;那就是當她在火場發現若梅時,她身邊有一把刀。那是案發現場唯一的兇器。

       楊檢座不答,只是淡淡一笑,如清風徐來。

       「這麼說來,」他抱胸,往椅背一倚,「案發當晚,也就是陳家人遇害時,你其實不在家,對嗎?」

       「對。」小環點點頭。

       「那可就麻煩啦。」他嘴上那麼說,表情和語氣卻又不以為意。

       「唉!」孫組長拍了下大腿,直嚷嚷:「現在只剩下陳若梅可以問了!」

       「依你之見,誰最有可能下此毒手?」楊正再問:「陳家有沒有什麼敵人呢?」

       小環的頭歪向一邊,開始沈思了起來。

       只是過了沒多久,她還是只能回以搖頭。

       「不知道。敵人很多沒錯。生意做的這麼大,肯定得罪很多人吧?可是,這是殺人吶!誰會恨到要殺死全家啊?」

       孫無忌無奈地搖搖頭,原本預期這個重要關係人能提供什麼關鍵線索。現在看來是沒指望了。

       「那我們來談談你跟陳若梅好嗎?」楊正突然換了個話題。「為什麼她的隨僕會由你變成小雀呢?」

      這個問題,再度讓小環陷入回憶。

那是兩、三年前的事了

 

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當年,若梅與小環皆不清楚為何新當家若松要大少奶奶的隨婢小雀替代小環,到若梅獨居的宅院隨侍身邊。兩人早已習慣這幾年的主僕生活,更是彼此依賴、接近姐妹般的情誼。

對於若梅來說,小環是比其他兄弟姊妹更接近家人定義的存在。只是這下,連她也被搶走了。

 

如此安排是何用意?心思細膩的若梅感到芒刺在背。

「他們就是要逼我!他們就是要我失去一切!」若梅抓狂地將茶几上的茶杯、甜品碟盡數掃落地面。

「大小姐,你別想太多。動了氣又要傷身的。」小環試著安慰,同時蹲在地上撿起碎片。

      小環自己當然也不懂為什麼陳家會這麼做。陳家上下對大小姐都非常感冒,甚至避之唯恐不及。大少奶奶又怎麼會捨得待在身邊多年的小雀離開呢?

她心裡想著,必須盡快找時間私底下求當家收回成命。

      只是,小環沒想到,若梅她發飆完後,便立即致電陳宅主屋,與當家有一番激烈的爭執。

事後,她常想,若是當日沒有大少奶奶的介入,說不定這件事還有商量的餘地。

 

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「我陳若梅不靠你當家的吃飯,更不勞煩你幫我物色人選。要用什麼人我自己做主。」若梅口吻十分強硬地對若松說。

      「放肆!長兄如父,怎能容你如此忤逆!」電話那頭,若松也不是省油的燈,登時對大妹回吼。「怎麼?爸媽不在,連大哥也管不動你了是嗎!你這個不孝女,媽去世那天你也不來看她一眼!喪禮的時候、下葬的時候,也沒看見你!你還好意思稱自己姓陳!」

      「說夠了沒?這與我說的話有何關聯?」若梅毫不畏懼,依然堅定自己的立場。

      豈料,另一頭的電話被搶了過去,另一個人的聲音突然冒出。  「當然有關聯!」聲調總是高八度的大少奶奶,講話顯得更加尖酸刻薄。「你別忘了,小環可是有簽賣身契的。」

      「你!」若梅頓時理解她的暗示。拿著話筒的手因震怒而顫抖了起來。

      「對!不愧是當年爸媽中意的當家人選,一點就通。除了家裡原來的下人,還有親家帶過來的隨僕,其他都是跟你大哥締結契約的。包括你的好妹妹小環。」大少奶奶冷哼一聲,又說:「所以你最好記住,小環生是當家的人,死是當家的鬼。你大可以自己再招婢,不過我恐怕你沒那個氣力。我要是你啊,就會虛心接受陳家的好意。」

      「什麼意思?」有個負面的念頭正在搔抓著若梅的腦袋,但她不想主動面對。

      「噢?我以為你能自己想到呢。我剛才已經說了,小環生是當家的人,」接著,她加重語氣強調,「『死』,也是當家的鬼。」

      「你拿她威脅我?」若梅難以置信,何以大少奶奶會出此策。

      「是啊,我成功了嗎?」電話那頭傳來一聲得意的嬌笑。

      「怎麼樣,她還有意見?」先是傳來若松的聲音,隨即電話又被搶回:「若梅,別給你臉不要臉!你大嫂好心將自己的丫頭送去你那有什麼不好!小雀書讀的多、通情達理、能幹又機伶!我真不懂,這麼好的安排別人感激都來不及,你還百般挑剔!你真是被爸媽寵壞了你!」

      「所以,回答我,」大少奶奶傳來溫柔卻反倒令人毛骨悚然的腔調,「我成功了嗎?」

      若梅不答,只是掛上電話。

即使小環再遲鈍,都能從大小姐那充滿殺氣的眼神當中,看出她內心的憤怒。

看來,她想繼續侍候若梅的心願,是無法實現了。

 

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外人來看,陳小環回到陳家大宅,不必再服侍脾氣陰晴不定的陳大小姐,是莫大的好事。但箇中滋味恐怕還是只有當事人自己最清楚。

然而,大小姐的身子並未因人人稱讚的小雀服侍而好轉,反而每況愈下。

小環一度以為是小雀沒有盡責,照顧好大小姐。但依若梅自己的說法來看,是很滿意小雀的。只是稱不上喜歡。

「她不知道老在算計什麼。」這是若梅親口告訴小環的話。

 

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      「看來你也不知道啊。」楊檢座若有所思地說。

      「嗯。」小環皺著眉,苦惱地說:「真對不起,我什麼都不知道,幫上什麼忙。」

      「不,別這麼說。」楊正回以一笑,繼續提問:「那,你為什麼會為了見陳若梅一面,跑去請陳家的幾位親家幫忙呢?」

      「才不是呢!我才不是為了見她一面而已!我是想請他們救大小姐出來,才去拜託他們的!」小環撇撇嘴,很委屈的樣子。

 

      一番解釋之下,楊正和孫無忌才知道,小環在案發之後,天一亮就到處請親家們伸出援手。但卻接連碰壁,連已逝世的老夫人娘家王府也是如此。

 

相較於嘴甜又愛撒嬌的若荷,內向又孤僻的陳若梅在親戚眼中顯得沒那麼討喜。再加上斷掌的關係,自小就被幾個同輩的孩子們欺負,個性也逐漸變得冷漠寡言,因而更加不受待見。

而這樁慘事不僅僅是帶走九條人命,更是撼動龐大的家族事業亡者撒手的生意自得有人接手,終結群龍無首的懸宕。

不少能幹、精明的管理者開始蠢蠢欲動,想藉機搶奪老闆原來的生意、資源與人脈。法定財產繼承的姻親那邊,自然更是如此一接到消息便忙著重新佈局,哪來的心思去援救陳若梅。

更何況,救她能有什麼好處?因此案而成為既得利益者的親家,都是有頭有臉的人物。在這個時候更不好出面為嫌疑犯說話了。與其惹禍上身,倒不如自掃門前雪。

所以,已過而立卻未嫁,沒有夫家當靠山的陳大小姐,雖在外人眼中是幸運逃過一劫,實則像是個不幸的遺孤,無人聞問。

 

在小環的堅持不懈下,終於遇到心軟的江家,即二少奶奶的娘家願意搭理。雖仍不便動用關係讓陳若梅離開警局,但寫封會見信這點忙還是能的。

 

      「大小姐實在太可憐了啦!」小環以這句話作結。

      楊正聽完心想,盼盼倒是沒提到拒絕幫若梅出獄這點。

      「你還是先擔心自己吧,小毛頭!」孫無忌說。「就算你是法定的財產繼承人之一,其他姻親也不會這麼容易就讓你好過!」

      搭擋這句話倒是提醒了楊正。

他忖度著,有沒有可能,陳若梅是兇手欲栽贓的對象,而小環則是嫌疑關係線的白手套;受害者蛛網回溯的停損點?

若真是如此,不像陳若梅在局裡有幾十雙眼睛盯著,在外頭四處借宿的小環就有安全之憂了。

為了避免打草驚蛇,楊正表面上按兵不動,檯面下立即要求孫無忌派人暗中監視小環的行蹤。

 

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      楊檢座將小環這幾日來的奔波說給陳若梅聽。她雖神情依舊冷漠,細心的他卻觀察到她眼皮下隱藏的激動情緒。

      「好啦,輪到你啦。」孫組長說:「你被捕的那天晚上發生了什麼事?」

      陳若梅看向他處,悶不吭聲。先前太多的誤解令她執拗地不願再開口。怕說了什麼又誤人口實、遭人利用。

      火爆的孫無忌正要發作,楊正即時出手按奈,對他眼神示意。多年的搭擋自然能馬上意會,當即冷靜下來。

      「我想,還是有必要讓你知道,依照案情偵查的發展,陳小環現在反倒成了這件命案最大的嫌疑犯。」楊正嚴肅地說:「如果你不願意說明,我們會認為你是在袒護自己昔日的丫鬟。」

      楊正此言一出便觸及陳若梅的軟肋。

她臉色登時大變,眼神兇狠地瞪著他。

「怎麼?難道你們要對一個十二歲的孩子屈打成招嗎!」她憤怒地指控。

「只要能夠結案,我們任何手段都不排除。」楊正雲淡風輕地說。「不過如果可以,我們還是想先以文明的方式回歸真相。」他攤開雙手,溫和地笑了笑。「大家省事些不是比較好嗎?」

 

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021

斷頭案

022

小環

023

陳府

024

說詞一

025

說詞二

026

除夕夜

027

主僕

028

逮捕之前

029

更多疑問

030

年夜飯


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