老梅謠028逮捕之前.jpg  

 

       除夕夜裡,深閨之中只有若梅一人,顯得特別空蕩與寂寥。庭院的風甚為冷冽,以她虛弱的身子根本不宜在外頭待太久。但她就是喜歡感受這股沁人心脾的寒意。這讓她感到清新,也讓她清醒。

       她抬頭望著被雲層遮住的朦朧月亮,想著小環。

       自從小環回到陳府以後,這宅院對若梅來說就變得太大了。她每天都覺得孤單,卻怎麼也無法將小雀替代成小環。

 

       不知道他們今年又出什麼難題給小環了?若梅擔憂地想。

 

       若梅知道小環被陳府的人欺負。就算她不說,若梅也知道。因為她太了解他們了。

       好幾次她都有股衝動想出價跟陳府買下小環,但她深知他們不會答應。而一旦她開了口,恐怕小環就會被欺負得更慘。

 

       可憐這個孩子啊。若梅心疼地想。

 

       雖然已到了用晚膳的時間,她卻一點也不餓。

       她的食慾越來越差了。小雀幫她找了好幾位醫生,換了好幾帖湯藥,卻一點成效也沒有。也許就如同醫生診斷的,她身體根本沒有毛病,而是出在心病。

       很快地,時間來到了十點。

       若梅尚未就寢,她一如往常地在廳堂守夜。邊看著書打發時間,邊等著小環來。

       小環這兩年除夕夜都會偷溜過來,今晚應該也會。若梅今年還特地要小雀多買些寸棗糖。那是小環最愛吃的。每年過年,她總會吃的滿臉都是糖粉。

       「叩叩—」門外總算傳來若梅等待許久的敲門聲。

       她提著油燈,穿過庭院,前去開門。

       沉重的木門「拐咿」一聲被推開。門外卻一個人影也沒有。

       若梅踏到外頭的石階上,左右望去,只看見幾位與自家門口有段距離的村民。幾位年輕男子舉著火把,正結伴走在路上;有兩對貌似中年的夫妻,提著燈籠停在路口寒暄、聊天。

      若梅心想自己可能是聽錯了。

       除夕夜裡,老梅村熱絡得像是個不夜城。她一個人在家裡也悶。

 

乾脆到路口晃晃,順便等等看小環好了。

 

這麼一想,她便回到屋內拿了鑰匙,鎖上門便往大路走去。

 

       一路上,街坊間都洋溢著喜洋洋的氣氛。有對爸媽牽著男孩在田埂上放大龍炮,旁邊一群女孩拿著仙女棒嬉戲;一個老人對著酒瓶唱著老歌,啃的地上滿是空瓜子殼有個老太太邊遛著狗,邊牽著孫子,那小孩吃著糖葫蘆,厚棉襖沾的到處都是麥芽糖。

 

過年真好。若梅彷彿嗅到歡樂的空氣,興奮地想著。

       她這才發覺自己已經很久沒出門了。

      也許是因為路上人多熱鬧,也許是一時興起,她越走越遠,不知不覺就過了12點。

      路上的人們聽到接連幾家宅院裡頭,開始傳來歡慶過年的聲音,也跟著紛紛互道恭喜。

      若梅受到村民的善意,自然也是禮貌的回應。

      這時,天空突然竄出絢爛的花火,令眾人看得目不轉睛。有些大人會將幼童舉高放到肩膀上看,有些人會雀躍地歡呼。

若梅微笑著靜靜欣賞,思緒不自覺地回到從前無憂無慮的青春歲月。

      只是等到此起彼落的煙火平息,天空恢復原有的陰沉,路人們也漸漸散去,各自回家歇息。

當她回過神時,整條路上只剩下她一人。

      眼看時間也不早了,她今晚也算逛的盡興,便開始往自家的方向踏出步伐。

      走著走著,她才想到,為什麼今年陳府沒放煙火呢?

      「不過,人家放或不放又與我何干呢?」她喃喃自語道。

     

      說歸說,若梅卻不自覺地往陳府的方向走去。當她意識到自己的位置時,先是一陣緊張、苦惱,又因週遭無人而放鬆了下來。

      雖然不是每個人都知道她的身份,但她就是不想被任何人看到她走來陳府附近。

      她也不知道為什麼,就是想回家看看。

       要進去不是難事,她身上這把鑰匙環上除了自家鑰匙以外,還始終掛著陳府的。但她又不想這麼貿然地進府,弄得人盡皆知。

     

      在街道上猶豫了一下,她還是打消了探望的念頭。

正當若梅經過陳府的右側時,赫然發現長牆之中,有一道側門是開的。像是伸出的手,邀請著她。

她不敢相信自己的好運,卻又覺得有種莫名的壓迫感,像在極力勸阻她別踏進府內。

幾番掙扎,她在門口觀望半天,確定都沒人之後,才將油燈吹熄,藏在一旁低矮的樹叢中,悄悄閃身入內。

 

陳府除了門前那對大紅燈籠,裡外也都妝點上鮮紅的綵球與巾帶。原本灰黑莊嚴、了無生氣的磚造大宅也因而出現難得的血色。

     

      偌大的宅院是異常的冷冷清清,悄無聲息。

若梅蹲低身子慢慢前進。一面留意任何風吹草動;一面狐疑地環顧四週。

      她先順著僕人居住的裙房往大門的方向走,走到轉角再穿過東廂房南側的小徑,到往街門的屏門。府牆內的屏門不如外牆的高,她站在一旁的大花盆上,勉強可以看見影壁那頭沒人,也就放心地拿出鑰匙,開門進入。

她等了一會兒,確定沒有任何聲響,便將屏門鎖好。經過影壁,再開另二道往外院的屏門。

      進到垂花門前,一切都很順利,但說不上為什麼,她反倒感到惴惴不安。

她先從遊廊外牆上,海棠花型的什錦洞窗往內窺視。裡頭暗無光亮,令她頭皮一陣發麻。

 

      太安靜了。也許我該離開了。她心想。

 

但終究好奇心戰勝了不停發出警告的直覺,她鼓起勇氣推開垂花門扉。

 

      庭院裡漆黑無比,伸手不見五指。她反手輕輕將門闔上。

當她踏過遊廊的那個片刻,月光陡然突破雲層,照亮整個庭院。皎潔的冷光下,她清楚看見地上躺著好幾具屍體。那些西式的錦衣綢服,在老梅村裡,除了陳家人以外,不會在其他人身上看到了。

屍體週遭淌著一攤一攤的血,濃重的腥味令若梅作噁,幾近暈厥。她閉上雙眼,緊捏著裙擺,命令自己冷靜。

須臾,當她再度張開雙眼,已忍下嘔吐的衝動。她快步奔到最近的一具倒臥的軀體旁,赫然發現它沒有頭!接著舉目一望,院子裡的屍體通通都沒有頭!

      也許是因為整天沒進食,也許是因為一下子受到太大的刺激,她一度感到頭昏眼花。想轉身往屋外求救,卻突然後腦勺承受到一股強烈的重擊。接著,便不省人事了。

 

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      楊檢座與孫組長互看一眼,兩人心照不宣。

陳若梅的口供與小環大致相符。如果她們事前沒有說好,在陳若梅遭拘捕之後,就沒有任何串供的時間和機會。那麼這份口供的可信度就很高了。

「那依你之見,誰最有可能殺陳家呢?」楊正在陳若梅講述完後,隨即開問。

「生意上的競爭對手吧?說不準。我太久沒碰生意了。」她搖搖頭。「你們肯定也知道我現在的經濟來源。只有房租和佃租。」

       「但照小玦說的,你光是租金的收入就勝過陳若荷許多了吧?」孫無忌說。

       「小玦?那個丫鬟嗎?對,我的收入可以讓我不愁吃穿。」她頓了頓,又順勢反問:「所以我哪有什麼理由殺人?你們到底打算什麼時候放我出去?」

       孫無忌不耐煩地翻了翻白眼。他還想知道自己什麼時候可以回家咧。已經三天沒見妻兒,都要鬧家庭革命了。

       「快了。」楊正出聲安撫若梅。接著,話鋒一轉。「你之前說有人要陷害你,你認為會是誰呢?」

       她冷哼一聲,說:「除了自家人以外還會有誰?」

       這句話讓楊正感到興味盎然。

 

       想嫁禍給別人的,有可能就是受害者自己嗎?這是不可能的。

 

       「那你認為兇手殺害你家人的原因是什麼?」

       陳若梅沈思了許久。就在孫無忌又要發作時,她突然開了口。

       「我不知道。」她再次搖頭。「我想了很久,還是想不到。」

 

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       會議室只剩下楊正與孫無忌,兩人靜默無語。孫無忌不想打斷正在思考的楊正,安靜地等他先開口,而後者還在自己的思路裡奔馳。

       過不久,孫無忌忍不住拿起桌上一堆卷宗,再狠狠摔在桌上。

       「你想好了沒啊?怎樣啊現在?」

       「沒有。」楊正兩手一攤,一副莫可奈何的樣子。

       「唉!煩死了!」孫無忌一手插腰,一手使勁搔抓著頭。

       楊正並不是在逗他,而是真的毫無頭緒。

       古往今來,謀殺的動機不外乎「情」、「仇」、「利」三種。以謀殺的方式和直接、間接利益來看,這樁案件看似三種都不像,又像是三種都具備了。

       他怎麼想都覺得這個兇手或是幕後主使人絕非外人。但陳府關係人這麼多,又該從何下手?

       不論怎麼想,最後都還是回到動機這個癥結點誰有這麼大的恨意要如此殘酷滅口呢?

 

就在兩人各自尋思之際,一位孫無忌的組員突然闖進會議室,回報他們的新發現。

這個剛尋獲的證物令兩人震驚不已。那是一台後座欄架殘留著血跡的腳踏車,是小環當夜騎乘的腳踏車。

 


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斷頭案

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小環

023

陳府

024

說詞一

025

說詞二

026

除夕夜

027

主僕

028

逮捕之前

029

更多疑問

030

年夜飯


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