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金發瘋似的大吼聲從東北方傳過來,潔弟隻身一人站在歸真堂西面的門前深吸一大口氣。接著右手結印,念咒施龜息術隱蔽陽氣。

直到現在她才注意到,整排門楣窗框上緣都貼了好幾張符紙。四下黑暗,比她手掌還小的暗紫色符紙幾乎與深褐色的建材融為一體,不仔細看根本察覺不到。

不知道這些符紙是幹什麼的,是要鎮煞還是要困住裡頭怨氣深重的鬼魂?

關上頭燈,她輕推門扉,即微微內傾。門沒有上鎖,但是很沉,需要多費些力氣才能把它推開。

她一用力,門就「嘎咿」一聲開了一半,在空寂的院落中宛如夜半乍雷一般地響亮驚心。她沒想到會發出這麼大的聲響,連忙蹲下來,往內探頭察看。

裡頭靜悄悄的,一點動靜也沒有。全然的黑,沒有一絲光線,不借助頭燈根本什麼都看不到。

潔弟咬著下嘴唇,正猶豫是否要開頭燈的時候,東北方冷不防出現敲擊聲。

是金!她心道。

出乎意料的,門內驀然亮了起來,光線勾勒出所有東西的輪廓。堂內空間好大,宮譜上小小一格都是寬敞的跟教室一樣的空間,比外面看起來還要大上數倍。

大廳、左邊樓梯和走廊上,到處都是臉龐絳紅的人。如果那副樣子還能被稱為人的話。

除了個子不同以外,他們幾乎都長得一樣,身體呈現詭異的腐敗狀態;外皮幾乎都爛沒了,但是裡面的肌理有一半都還出奇地完整,只露出底下幾段灰森森的白骨。頭髮幾乎都掉光了,只剩下長長的幾綹髮絲披在碎得快成破布的道袍上。

潔弟搔搔頭,心裡納悶道:咦,怎麼長得這麼像電影裡的喪屍?原來他們不是鬼啊!可是活死人沒有陰氣啊,那這麼重的陰氣到底是哪裡來的?

這不是她第一次看到活死人。之前與吳常進老梅村尋找陳府滅門血案的蛛絲馬跡時,就被鬼術師—陳德皓與傭兵團追殺。鬼術師就是借屍還魂的活死人,可他身上沒有陰氣。

這群道士被金發出的劇烈聲響喚醒,如夢初醒般搖搖晃晃地轉頭看向聲源的位置。

「吭、吭、吭!」另一頭的金持續敲擊門窗。

宛如受到某種刺激,他們牙關嗑嗑作響,幾聲低吼就猛衝而去。

速度之快,令潔弟看得心驚膽顫:靠跑這麼快!被發現一定馬上就被抓到的啊!

堂內的殘破在人群散去後更加顯著,不是因為時間自然腐朽,而像是經歷過一場激烈的打鬥。地上滿目瘡痍,桌椅、杯盞、卷軸全都散落一地,階梯、廂房門……到處都有砸撞、削砍的痕跡。

最詭異的是裡頭的光。所有蠟燭都是同時被點燃的,包括倒在地上的那幾支!

到底是誰點著的?

所剩時間不多,潔弟縱使滿腹疑問也不敢躊躇,趁著道士們被調虎離山、眼下無人,她立刻閃身入內,衝上左邊的階梯。

      「哐!」她才踩沒幾階,身子就忽然一低,腳陷了下去!

她輕呼一聲,下意識地一手扶牆、一手扶把手,把腳抽回,穩住重心。低頭一看,木造臺階居然被踏破一個大洞。

她瞪大眼睛心想:有沒有搞錯?剛才那些道士乒乒乓乓地從二樓跑下來都沒事,我墊腳尖小碎步跑沒幾步就破了!什麼東西啊,唉,不知道這點動靜會不會把道士引來?

不轉頭還好,一轉頭就迎上一張惡臭難聞、腐爛的臉!

居然有位道士不知道什麼時候跟在她後面,還貼得這麼近。

「啊——」潔弟失聲尖叫,雙手一伸,想把他推開。

豈料道士身硬如磐石、穩如泰山,她反而因反作用力往後摔,把整段臺階撞塌,整個人掉了下去!

雖然離地僅一公尺高,又有背包緩衝,沒受什麼重傷,但她撞到尾椎還是痛得一下子爬不起來,倒在地上吱吱哼哼地哀嚎。

如此巨大的聲響馬上就引來幾位道士,潔弟聽到腳步聲,暗道糟糕,立刻忍著痛跑上右邊的階梯。

整棟建築從上方俯瞰呈口字型,四邊都是兩排房門相對的廂房,主要都是道士、道長們的臥寢。階梯的盡頭就是東邊,往右轉跑到底的左手邊就是鑰匙所在的「祥雲房」。

二樓走廊的光線全來自一樓的燭光,離樓梯越遠越暗。後頭一連串「碰碰」奔跑的聲響嚇得潔弟心臟都快跳出嘴了,腳下的木板劇烈震動,整層樓好像隨時會塌掉一樣。

追來的道士跑得實在太快,她根本沒辦法在被他們抓到之前跑到祥雲房。只好在道士距離她不到五步時,拉開左邊一扇木格糊紙拉門,衝進與祥雲房同排的廂房。

她突然的轉向令後頭的道士反應不及,他轉身撲向她的瞬間,竟被她拉上的門給撞得往後跌出去。

潔弟心頭一震:這麼廢!

後頭追來的好幾位道士接連試圖將門撞開,但是都跟剛才那個道士一樣,一碰到薄薄的門就被彈飛。

她愕然心想:不可能啊,照理說鬼應該會直接穿牆而過,怎麼會被門擋在外面?

鬼有五通。聽力、視力都遠超過常人,不只可瞬間移動,還可讀心並能知曉因果業報。然而,這五通需要修行鬼道至一定境界才能隨心所欲地施展。尋常人甫去世,處於心智渾沌的狀態,既不知曉也不會運用這些能力。若無前輩帶領,往往時日久了,才會誤打誤撞地發現。

門外的道士有鬼獨有的陰氣,卻不具備鬼的本領。潔弟只能猜想這是因為他們仍在肉身裡的關係。

不過,就算是活死人好了,他們身體這麼堅硬、力氣這麼大,怎麼會被門彈飛?這門什麼做的,這麼結實!她困惑地想。

「嘎咿——」門外響起快速拖行的聲音,他們要拿重物來將門撞開。

潔弟嚇得後退好幾步,眼看道士就要衝進來,她連忙轉身環顧廂房一圈,尋找其他出口。

房內非常昏暗,只能勉強辨識傢俱的輪廓,她又不敢開燈,怕某處角落還躲著一位道士。東摸摸西摸摸的,只摸到一對桌椅和一張床板。

看來只能從窗戶出去了。她只能祈禱外頭的一樓屋瓦夠牢靠,可以讓她爬到祥雲房再推窗入內。

戶樞都已在百年前就被蠹食殆盡,一推對開的窗櫺,兩扇都直接掉了下去,砸落好幾排瓦片,一樓屋頂剎時出現幾個黑幽幽的洞。

潔弟看了也不敢翻窗出去,這時突然「控隆」一聲巨響,整個廂房都為之一晃,拉門馬上就被一張沉重的雕花太師椅給砸破一個大洞,同時天花板的一片方形如意紋頂蓋也給震了開來!

太師椅被木格卡住,一時抽不出來。潔弟把桌前的椅子架在床板上,輕而易舉就爬上去,不忘將椅子給踢下床,再把頂蓋拉回來闔上。

天花板上方的閣樓空間非常低矮,僅半公尺高,因為四邊都有透氣孔洞的關係,外頭天光照進來反而比下面廂房還亮些。四週全是灰塵、蜘蛛網,潔弟苦著一張小臉,不情不願地全身趴地,趁道士還沒進來,趕快往祥雲房的方向匍匐前進。

四個道士粗暴地扯開太師椅,率先衝進來,見窗戶大開都以為她跳窗逃了,方才砸門的道士一追出去就化成一股黑灰,轉眼就灰飛煙滅。

後頭三個道士都不敢再靠近窗邊,待在房內忿恨地低吼幾聲,就杵在原地不動了。

潔弟身子下方縱橫交錯、粗細各異的木樑全由榫卯工法支撐,照理說此種結構應非常穩固,但她移動時,還是可以感覺到木板在震動。一想到下面有一堆殭屍等著她,她就如履薄冰,越爬手腳越抖。

越過兩間廂房,她終於爬到祥雲房正上方。這間房在東南方的邊間,光線比剛才那間還亮。她透過如意紋頂蓋的空隙確認房內無人,就小心翼翼地從書桌上方下來。

從宮譜就能看出來,二樓四個邊間都比其他廂房大,祥雲房是唯一設有「芝草室」,也就是藏丹室的。因此她猜想這間應該是地位最高的道長住的。

譜上芝草室一邊有個星號,旁邊註記「藏星觿」三字。

她以前在考導遊的時候有學過,「觿」最初是獸牙、獸角形的骨錐,用來解繩結,後來演變成玉琢配飾。一般認為,繩結是華夏文明最早的鎖具,觿則是最早的鑰匙。所以她想這個藏星觿應該就是阿凌說的鑰匙。

房內空間大多都僅用屏風或竹簾隔開,芝草室位置居中,是唯一一個五面都封死的空間,只有對書房的那面是開放式的。撥開簾子就能進去,並無她原先預想的複雜機關將外人阻擋在外。

裡頭空間不大,長寬只比一張雙人床大一點。譜上星號的位置是一整面齊天及地的方形木紋壁磚,每塊壁磚上頭都刻著文字;其他三面都是放著上百只琳琅滿目、瓶罐的方格,擺放方式看不出什麼規律。

潔弟胡亂打開幾個瓷罐,只找到已經糊成泥膏狀的丹藥。她開始有些心急,從她進來到現在肯定超過五分鐘了,再找不到藏星觿,她很可能沒辦法在阿凌交代的時間內出去。至於超過時間會發生什麼事,她根本不敢想。

 

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章節列表  

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11

失散

12

誤打誤撞

13

山門之內

14

靈官殿

15

無極江

16

機數

17

百蝠洞

18

出洞

19

生人勿近

20

藏星觿

 

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